Opening bol.com kantoor in België

Bol.com heeft nu ook een vaste standplaats in België. Het gloednieuwe kantoor is op 17 juni feestelijk geopend in Antwerpen, samen met tientallen Belgische partners en nieuwe Belgische medewerkers. Directeur Huub Vermeulen roept alle partners op om gezamenlijk het openingslint door te knippen. ‘Jullie zijn de reden dat wij hier vandaag een kantoor openen. Je moet zijn waar je partners zijn en dat is hier. Alleen samen kunnen wij onze winkel compleet maken.’

Het kantoor in Antwerpen staat volledig in het teken van de samenwerking met lokale partners. ‘Dit jaar is België ons focuspunt’, benadrukt Huub tijdens de rondleiding in het nieuwe pand. ‘Dit is de plek waar wij Belgische partners ontmoeten en heel veel zaken gaan doen.’

Om Belgische partners te ondersteunen zijn er tientallen nieuwe Belgische medewerkers aangenomen. Met de komst van het Belgische kantoor wordt er eveneens intensief samengewerkt met het Belgische postbedrijf Bpost. Hierdoor kunnen ook Belgische klanten hun pakketjes voortaan dezelfde dag geleverd krijgen.

Hoe zit het ook alweer?
  • Bol.com begon in 1999 als boekenwinkel
  • Vanaf 2012 staat de winkel open voor partners
  • Sinds 2014 kunnen ook Belgische partners hun assortiment verkopen
  • Er zijn momenteel meer dan 20.000 partners
  • Bol.com telt 7 miljoen Nederlandse klanten en 2 miljoen Belgische

‘Dit is een uitnodiging om kritisch te zijn’

Tijdens de opening wordt er uitgebreid gedineerd. Tussen de partners zitten verschillende bol.com collega’s, waaronder Algemeen Directeur Huub Vermeulen en ook gloednieuwe Belgische medewerkers. Elke gang wordt er van tafel gewisseld, zodat er volop informatie uitgewisseld kan worden. Volgens Huub is dit een belangrijk onderdeel van de avond. ‘Ik heb vaker voor groepen partners gestaan. In de pauzes ontmoet je elkaar, dat zorgt voor goede en kritische gesprekken. Nu zitten mijn collega’s en ik echt tussen de partners aan tafel. Daar leren wij ontzettend veel van. De vragen zijn soms pittig – en dat is juist goed. Het is de bedoeling om de aankomende tijd veel Belgische partners uit te nodigen om het gesprek aan te gaan. Eigenlijk is dat een uitnodiging om vooral heel kritisch te zijn, alleen dan kunnen we beter worden.’

Bundel je krachten, bundel je data

Eén van de sprekers tijdens de opening is Rik Vera. Hij is adviseur op het gebied van klantgerichtheid en veranderende bedrijfsmodellen. Tussen het voor- en hoofdgerecht vertelt hij de partners hoe hij de toekomst van de retail ziet. Zijn boodschap? ‘De wereld verandert continu. Big data en algoritmes gaan retail veranderen. Zorg dat je de boot niet mist. Daarom is het goed dat jullie je krachten bundelen. Aan een handje vol data heb je niks, daar kan je geen learnings uit trekken. Als jullie vandaag je data allemaal op één hoop gooien, kun je al meer leren. Bol.com is meer dan een plek om je artikelen te verkopen; het is een manier om gebruik te maken van grote bakken data. Dat wordt in de toekomst alleen maar belangrijker.’ Aan tafel wordt er enthousiast gereageerd op het verhaal van Rik. Meer inzicht in data, daar hebben de partners wel oren naar. ‘Hoe meer wij gebruik kunnen maken van data, zoals conversiecijfers, doorklikcijfers en voorraad, hoe beter wij de klant kunnen bedienen’, beaamt Jeannet Lemerre (PLASTIMEA).

Wat vinden de aanwezige partners van het kantoor?

De partners zijn over het algemeen enthousiast over het Belgische kantoor, al konden ze het met de Nederlandse accountmanagers ook prima af. ‘Wij leven in een internationale, digitale wereld. Iedereen is dichtbij, hoe ver weg je ook bent’, stelt Sam Schwartz (Lederentassenwinkel). De partners verwachten wel dat ‘echte Belgische problemen’ nu sneller worden opgelost. ‘Een leveringsprobleem in België is soms lastig uit te leggen aan een Nederlandse accountmanager’, vertellen Steven van den Bossche en Pieter Hermie (Hermie Plants). ‘Zo zijn er weleens problemen bij de grensdepots waardoor wij niet op tijd kunnen leveren. Wij verwachten dat Belgische accountmanagers daar raad mee weten.’

De partners vinden het daarnaast prettig dat er nu Belgische medewerkers zijn om te sparren over zaken als content. ‘Sommige zoektermen zijn in het Nederlands heel anders dan in het Vlaams, vertelt Nikma Vakil (ACROPAQ NV). ‘Daarom is het fijn dat het Belgische kantoor vol Belgische contactpersonen zit. Maar eerlijk gezegd ben ik hier vooral om te netwerken, informatie uit te wisselen en kennis te delen. Dat is uiteindelijk ook de kracht van bol.com. De afgelopen jaren heb ik veel opgestoken van andere ondernemers.’ Tot slot heeft Nikma nog een gouden tip: ‘Zorg dat klanten na het lezen van je beschrijving geen vragen meer hebben, dan heb je gegarandeerd meer sales en minder retouren.’

Foto's