‘De logistieke lat ligt bijzonder hoog’

Groei onder de loep

In de interviewserie ‘Groei onder de Loep’ spreken we met experts en specialisten in e-commerce en ondernemers die verkopen via bol.com. Elke editie staat één gast centraal en bespreken we één specifiek onderwerp. Deze editie: Walther Ploos van Amstel, lector City logistiek aan de Hogeschool van Amsterdam, over e-commerce en de snelheid en duurzaamheid van leveringen.

Artikel 1 december 2021

Walther Ploos van Amstel (59), bedrijfseconoom. LinkedIn Walther  

Wat zijn de belangrijkste trends rondom e-commerce en met name de logistiek?

‘Afgezien van het feit dat de kwaliteit van levering omhoog gaat – de klant pikt geen “verkeerde pakketjes” meer – eisen we allemaal meer keuzevrijheid. Sommigen willen liever een afhaalpunt dan thuisbezorging, anderen sturen weer aan op bezorgen op afspraak. Dat betekent dat een online winkel idealiter niet meer met één pakketbezorger werkt, maar de klant meerdere opties biedt.’

‘Verder is voorraadbeheer jarenlang een ondergeschoven kindje geweest: heel veel orders gingen in rook op doordat een webwinkel te weinig voorraad had. Daar wordt nu veel in geïnvesteerd. Bedrijven huren data-experts in: wat ga ik de komende weken of maanden veel verkopen? En waar moet ik mijn logistiek op inzetten? Webwinkels gaan niet voor niets met platforms in zee: veelal omdat ze de logistiek geweldig op orde hebben en omdat ze een hoop voorraad kwijt kunnen in de magazijnen.’

'Ik voorspel dat de zakelijke markt de komende jaren gaat exploderen'

Is logistiek de afgelopen jaren een vorm van marketing geworden?

‘Ja, absoluut. Je kunt je als webwinkel onderscheiden met een snelle en betrouwbare bezorging. Die winkels moeten kritisch op zichzelf zijn: hoe snel ben ik? Hoeveel pakketjes krijg ik retour? Wat kan ik daartegen doen? Hoe zorg ik ervoor dat mijn percentage “perfecte leveringen” omhoog gaat? Logistiek moet je minstens zo goed zijn als je concurrent. Anders ben je snel klaar. Vergis je niet, de logistieke lat ligt bijzonder hoog in Nederland: “vandaag bestellen, morgen leveren” begint de norm te worden. Wat dat betreft is de klant in de loop der jaren behoorlijk verwend geraakt.’

Is er wat die snelle levering betreft een groot verschil met andere landen?

‘Ja, we zijn in Nederland enorm snel. In andere West-Europese landen zie je dat het toch nog vaak twee tot vijf dagen duurt. Wat ik wél zie, is dat internationale leveringen een geweldige vlucht hebben genomen. Het is ongekend hoe snel je een pakketje krijgt bezorgd vanuit bijvoorbeeld China of de Verenigde Staten. Dat komt door doordat grote platforms als Alibaba of Amazon de voorraden in groten getale verplaatsen.’

‘Ik voorspel dat de zakelijke markt de komende jaren gaat exploderen, precies vanwege die snelle internationale leveringen. Consumenten kopen over het algemeen in het binnenland, zákelijke klanten laten zich niet belemmeren door grenzen. In Europa is die markt ook nog eens versneld door EU-wetgeving, die ervoor heeft gezorgd dat productcodes uniform zijn. Tien jaar geleden zag je dat ieder potje verf z’n eigen productcode in de groothandel had. Dat ligt nu anders. De markt transparanter is geworden en je kunt makkelijker iets uit het buitenland halen of in grote hoeveelheden bij een platform bestellen. Zakelijke klanten gaan niet meer per se naar fysieke groothandels, maar bestellen hun kantoorartikelen online. Als ik een webwinkel was, zou ik me op de zakelijke markt oriënteren.’

Meer weten van Walther?

Je hoort 'm in de derde aflevering van podcastserie Platform Pioniers: van bestelbutton tot deurmat.

Waar ligt de grens van leversnelheid?

‘Je hebt bedrijven in grote steden die binnen een uur leveren. Daar ligt dus nóg een grote kans voor webwinkels: levering aan lokale klanten. Als fysieke winkel of webwinkel kun je zeggen: ik werk alleen nog maar in bepaalde regio’s, puur omdat ik dan snel kan zijn. Of dan ga je met een platform als bol.com in zee en laat je de bestellingen dicht bij huis leveren door een lokale fietskoerier, of een ander bedrijf dat binnen een of twee uur kan bezorgen. Deze local-to-local-benadering appelleert ook nog eens aan de groeiende vraag naar duurzaamheid: wat is beter dan een bestelling die op de fiets wordt bezorgd?’

Hoe duurzaam is het op grote schaal verplaatsen van pakketjes tot de voordeur? Veel mensen fronsen hun wenkbrauwen bij de aanblik van een straat vol bezorgbusjes.

‘Het is heel simpel: de consument die zich zorgen maakt over het milieu moet mijns inziens niet zélf met de auto naar de winkel gaan. Zo’n bezorgbusje met grote voorraden bespaart misschien wel vijftig autoritten naar de winkel. Mensen zien vaak niet wat er níet meer is, ze zien enkel dat busje. Die vervoersmiddelen worden natuurlijk ook steeds duurzamer: ze rijden volledig elektrisch, zijn kleiner en we proberen de logistiek zo op orde te krijgen dat er steeds minder nutteloze kilometers tussen zitten.’