‘Drie minuten tijdwinst door andere manier van inpakken. Keer vijftig artikelen.’

Een simpele aanpassing in artikelfotografie zorgde direct voor een daling in retouren. Daniëlle en Sander Esser van Sanders Woodworks delen hun ervaringen en lessen die ze leerden in twee jaar verkopen via bol.com.

  • Wie: Daniëlle en Sander Esser
  • Wat: Eigenaren van Sanderswoodworks.nl
  • Aanbod: meubelen (van steigerhout)
  • Besteden: 4 uur per week aan optimaliseren aanbod via bol.com
  • Verkopen: 194 artikelen via bol.com
  • Hardloper: tuinbank ‘Vlieland’ á 180 euro
  • Halen: 35% van omzet via bol.com
  • Hebben: 18 medewerkers

Hoe zetten jullie bol.com in?
Daniëlle: ‘We hebben een jaar of twee geleden ons verkoopaccount geopend. Geleidelijk aan hebben we ons aanbod uitgebreid. Nu bieden we bijna 200 verschillende artikelen aan. Voor ons is bol.com een aanvullend kanaal naast onze eigen webshop. We voeren er echter niet ons gehele assortiment; via bol.com bieden we vooral ‘bouwpakketten’, via onze eigen webshop kun je ook op maat bestellingen doen en kunnen we kant-en-klaar-producten aanbieden.’

Wat doe je anders dan in je eigen webwinkel?
Sander: ‘Het zijn dezelfde artikelen, het verschil is dat we via bol.com voor de meubelen alleen ‘bouwpakketten’ aanbieden. Dat heeft onder meer te maken met het kunnen garanderen van snelle levertijden. Via onze eigen webwinkel kunnen klanten ook meubelen op maat bestellen en bieden we kant-en-klare sets. Het ligt voor de hand dat we dit uiteindelijk ook via bol.com kunnen gaan aanbieden: dat je als klant ervoor kunt kiezen onze artikelen thuis te laten monteren. Of dat we met elkaar afspraken kunnen maken over de opslag van grote meubelsets, zodat we die ook steeds vaker binnen een of twee dagen uit voorraad kunnen leveren.’

Wat zie je als belangrijkste voorwaarden voor succes bij verkopen via bol.com?
Daniëlle: ‘Het begint natuurlijk met je assortiment: is het onderscheidend genoeg, bied je voldoende keuzemogelijkheden en is je prijs oké? Dat is de basis. Wat we de afgelopen twee jaar vooral gezien hebben is hoeveel verschil je kunt maken met productfotografie en -beschrijvingen.’

Sander: ‘Onze speelgoedkisten kwamen relatief gezien vaker retour dan andere artikelen. Wat bleek: kopers hadden geen goed beeld van de ware grootte ervan. Ook al gaven we de maten heel duidelijk aan in de tekst. Kopers zoeken toch een referentie. Wij hebben toen een aantal foto’s toegevoegd waarop onze eigen kinderen naast de kist zitten. Dat resulteerde meteen in minder retouren.’

Daniëlle: ‘Een ander voorbeeld: we waren gewend om heel veel “sfeer” toe te voegen aan onze foto’s. We komen er steeds meer achter dat de meeste kopers toch vooral het pure artikel willen kunnen zien. Eventuele “aankleding” houden we steeds beperkter. Denk aan een karaf water en twee glazen op een tafel.’

Ben je als ondernemer anders gaan ondernemen via bol.com?
Sander: ‘Ik denk het wel. We halen inmiddels zo’n 35 procent van onze omzet via bol.com. Na een zonnig weekeinde hebben we op maandagochtend soms wel veertig, vijftig tuinbankjes te verwerken. Het dwingt je om steeds opnieuw je processen tegen het licht te houden. We hebben verschillende manieren van inpakken geprobeerd en kwamen erachter dat we zo’n drie minuten sneller per bestelling konden inpakken. Dat lijkt weinig, maar doe dat maal die vijftig bestellingen en je bespaart vele manuren. Ook kwamen we er, doordat we in grotere aantallen bestellingen verwerkten, achter dat er bij bepaalde artikelen relatief veel klachten waren als gevolg van transportschade. Met alle tijd en kosten van dien. Wat bleek: een simpele ingreep in de manier van inpakken voorkwam deze schade. Dat is meteen winst.’

Ben je veel tijd kwijt met het managen van je winkel bij bol.com?
Daniëlle: ‘Eigenlijk niet. Niet specifiek in het onderhouden van “onze winkel”. We hebben meerdere “outlets” waarop we onze artikelen verkopen, naast onze eigen webwinkel. Die vragen allemaal wat aandacht. Ik schat in dat we zo’n vier uur per week besteden aan het optimaliseren en actueel houden van ons aanbod via bol.com. Dat is alles. En dan is er natuurlijk het verwerken van bestellingen. Van dit onderdeel hebben we ons dagelijks ritme gemaakt. Elke dag begint met het afhandelen van wat er de vorige dag is binnengekomen – op alle outlets. Dat is standaard voor 10.00 uur allemaal weggewerkt. Zeer overzichtelijk dus, als je het echt onderdeel van je planning maakt.’

Hoe word je een succesvolle meubelmaker?
Sander: ‘In ons geval: een beetje bij toeval. Ik werkte voor een drukker, in ploegendiensten. Dat betekende veel avonden en weekenden aan het werk en soms vrij als andere mensen werkten. Daar had ik geen zin meer in. In diezelfde periode timmerde ik als tijdverdrijf een mooie loungeset. Toen ik er eens een via internet aanbood verkocht ik ‘m binnen een uur. Voor een goede prijs. Daar moet ik meer mee doen, dacht ik…’

Daniëlle: ‘Dit is ongeveer tien jaar geleden, toen online aankopen doen nog lang geen gemeengoed was. Wij waren ervan overtuigd dat dit de toekomst zou worden. En hebben toen gas gegeven: in korte tijd stond onze tuin vol zelfgemaakte meubelen van steigerhout. De bestellingen namen gestaag toe. Toen hebben we een loods gehuurd aan de andere kant van de straat. Voor 400 euro per maand. Dat vonden we enorm spannend, om die vaste last op de hals te halen. Gelukkig bleven de bestellingen binnenkomen!’

Sander: ‘We schakelden al snel hulp in. Studenten bijvoorbeeld, die konden helpen met zagen, schuren en bezorgen.’

Daniëlle: ‘De zaak was echt ons kindje geworden. Toen ik na mijn zwangerschapsverlof terugkwam op mijn werk, bij een uitzendbureau, was ik in mijn hoofd vooral met de zaak bezig. Dat was het moment dat we besloten ons allebei volledig op ons bedrijf te richten, wat superspannend was, want ik was met mijn vaste baan tot dat moment het financiële vangnet van ons gezin.’

Sander: ‘Het heeft allemaal goed uitgepakt. We zijn snel gegroeid en konden elke paar jaar nieuwe stappen maken. Zoals de verhuizing naar een grotere loods, zodat niet al onze medewerkers en klanten in ons woonhuis naar de wc hoeven… En ook de keuzes om ons aan te sluiten bij grotere platforms; dit heeft ons geholpen professioneler te worden.’

Wat zijn jullie ambities en uitdagingen?
Sander: ‘We willen nog steeds verder groeien. Uiteraard in omzet en we willen ook onze afzetmarkt groter maken door een breder assortiment. Dat betekent dat we alert zijn op kansen en ontwikkelingen in de markt en tegelijkertijd op het behouden van ons vakmanschap en serviceniveau.’

Daniëlle: ‘Onze klanten waarderen onze persoonlijke benadering en hoge kwaliteit. De grootste uitdaging is om dat te behouden en ondertussen groter te groeien en steeds professioneler te worden.’

Leer je nog steeds bij?
Sander: ‘Haha, ja. Elke dag weer natuurlijk. Zolang er retouren komen, is ons proces of onze spullen nog niet optimaal. Voor mij is het een uitdaging om nul retouren te halen per artikel. Want dat betekent dat we alles goed hebben gedaan: een retour betekent in veel gevallen dat de klant iets anders verwachtte. Dan heb ik mijn huiswerk vooraf dus niet goed gedaan; geen goede foto’s, geen goede beschrijving, et cetera. Hoe beter we daarin worden, des te minder retouren. En dat is winst voor iedereen.’

Over PlatformPioniers

In de serie PlatformPioniers vragen we ondernemers die verkopen via bol.com hoe ze dit doen. Hoe proberen ze zich te onderscheiden, wat hebben ze geleerd, wat maakt ondernemen via een platform als bol.com anders? De ondernemers delen eerlijk hun successen en soms frustraties. Zo helpen we elkaar om samen te ondernemen via bol.com! Ook meedoen? Laat het ons weten en meld je aan via dit formulier.