‘Mijn maatstaf is of ik het zelf zou bestellen’

Arthur Smid kiest met zijn Loods Wageningen bewust voor lagere prijzen en een hogere doorloopsnelheid. Tegelijkertijd gaat elk van zijn tweedehands boeken een grondig selectieproces door. ‘Ik heb geleerd dat het vanaf een eurootje of negen rendabel wordt voor ons.’

  • Wie: Arthur Smid
  • Wat: bedrijfsleider Loods Wageningen
  • Aanbod: tweedehands boeken
  • Verkoopt: zo’n 5000 boeken
  • Hardloper: boeken in de categorieën ‘geschiedenis’ en ‘literatuur’
  • Groei bij bol.com: tussen de 6 en de 9 procent per maand

Waarom besloot je te gaan samenwerken met bol.com?
‘Oorspronkelijk zijn we een drukkerij – Propress en gevestigd in Renkum – en een jaar geleden zijn we daarnaast begonnen met de verkoop van een breed assortiment tweedehands boeken. Bij onze vorige locatie van de drukkerij stond een loods vrij, waaruit een handelaar tweedehands spullen ging verkopen. Hij kwam aan zijn spullen via huisontruimingen. Zo kon hij ook aan boeken komen, maar de verkoop daarvan is een specialisme. Ik heb een passie voor boeken. Zo ontstond voor ons een mooie bijverdienste. We werken via meerdere winkelplatforms, waarvan bol.com verreweg de grootste is. Voor ons was het een logische keuze, bol.com is een gigantisch winkelplatform en dé plek om een enorme doelgroep te bereiken. En bovendien ooit ook begonnen als boekenverkooppunt.’

Hoeveel uur per week stop je in verkopen via bol.com?
‘Zo’n dertig uur per week. Op maandag ben ik druk met het verwerken van de bestellingen, waarvan het merendeel in het weekend binnenkomt. Orders picken, inpakken, verzenden… Daarnaast gaat er naast het afhandelen van bestellingen, veel tijd zitten in het sorteren van boeken. Alles komt ruw binnen en we verkopen alleen tweedehands boeken van hoge kwaliteit. Pas na de schifting zet ik de boeken online. Niet in bulk, maar elk boek apart. Daar nemen we veel tijd voor. Staat er bijvoorbeeld ergens een naam op een pagina geschreven, dan zetten we dat er eerlijk bij. Elk boek krijgt apart een omschrijving. Om ons te onderscheiden, kijk ik ook naar de beschrijving van andere boekaanbieders. Voor de rest werken we zo veel mogelijk gestandaardiseerd als het gaat om inpakken en verzenden.’

Hoe lukt het je om op te vallen tussen de andere partners?
‘Prijs speelt mee. Wij kiezen voor wat lagere prijzen en een hogere omloopsnelheid. Echter gaat het uiteindelijk maar om één ding: kwaliteit. Bij elk boek stellen we onszelf de vraag: zouden we het zelf bestellen? Ik zou het zelf ook belangrijk vinden dat ik zeker weet dat ik krijg wat ik bestel. En dat ik iets bestel bij een partij die betrouwbaar is. Daarom vind ik het zo belangrijk dat we boven de gemiddelde beoordeling van een 9 blijven.’

Als je nu opnieuw zou beginnen; wat zou je dan anders doen?
‘Dan zou ik beginnen met hogere marges. De boeken met lagere verkoopprijzen hebben de hoogste uitstroom. Maar aan boeken die we verkopen voor 7 euro – exclusief 1,99 euro servicebijdrage via bol.com – houden we te weinig over, door ons handmatige proces. Ik heb geleerd dat het vanaf een eurootje of negen rendabel wordt voor ons. Voor de rest is het geen hogere wiskunde. We verkopen de boeken die voor ons beschikbaar zijn. Anders dan bij andere aanbieders hoeven we geen analyse te maken tussen vraag en aanbod van allerlei verschillende artikelen.’

Wat zou je via bol.com willen doen wat je nu nog niet doet?
‘We zijn een breder bedrijf dan alleen een tweedehands boekaanbieder. Misschien dat we in de toekomst ook wel artikelen van onze drukkerij kunnen verkopen. Op dit moment hebben we nog geen fysieke winkel, maar we zijn bezig om medio november een winkel te openen voor al onze artikelen. De fysieke boekenverkoop komt er anders uit te zien dan de verkoop via bol.com. Het zal meer een antiquariaat worden. Oudere boeken hebben namelijk geen EAN of isbn-nummers, wat het online verkoopproces lastiger maakt. In een fysieke winkel gaat dat makkelijker. Via bol.com blijven we de mainstream boeken verkopen als stabiele inkomstenstroom.’

Over PlatformPioniers

In de serie PlatformPioniers vragen we ondernemers die verkopen via bol.com hoe ze dit doen. Hoe proberen ze zich te onderscheiden, wat hebben ze geleerd, wat maakt ondernemen via een platform als bol.com anders? De ondernemers delen eerlijk hun successen en soms frustraties. Zo helpen we elkaar om samen te ondernemen via bol.com! Ook meedoen? Laat het ons weten en meld je aan via dit formulier.